台灣每年出版四萬種新書。以一個閱讀者有限的時間,選擇一本值得一讀的好書,猶如在密林中尋找一片樹葉的冒險。因此,《網路與書》每個月針對新出版的圖書,就讀者的知識、文學與文化、休閒等需求初選出三十本好書,再各自選出當月最值得一讀的好書。從四本好書當中,再精選一本不可錯過的當月推薦書。我們希望,除了幫助讀者過濾好書,也提醒讀者均衡閱讀的重要。

本月選書報告

時間:2008年3月21日至2008年4月16日期間出版的書籍
評審:柯裕棻 (文學類客座評審)、趙學信 (知識類客座評審)、傅月庵(文化類客座評審)、尉遲秀 (休閒類客座評審)、網路與書編輯部

「希望」與「失望」在我們周圍此起彼落,當時代有了新的可能性時,大家莫不躍躍欲試,想要開創新的契機。可是,天災人禍,又讓大家不得不提心吊膽。雖然在台灣還沒出現糧食短缺的現象,但這問題卻已蔓延甚廣,波及為數眾多的人類。這個月恰巧有兩本書,是相關的議題關注,一是《末日小鎮》,一是《回不去的伊甸園》,前者是病毒吞噬了千百萬人的性命,而後者論及人類的危害,致使物種瀕臨絕跡或者已然滅絕。這些都是非常嚴重的問題,應該受到高度關注。另外兩類首選書則有:《決定未來的10種人》、《強盜的女兒》,或許,多少對於存在的此刻,增加一些展望與樂趣。四大類選書如下:

四類選書: (五月推薦書單封面圖片)

 
文學
休閒
文化
知識
 



 
 

《末日小鎮》
湯瑪斯.穆倫/木馬

推薦理由>>>

《強盜的女兒》
阿斯特麗.林格倫/遠流

推薦理由>>>

《決定未來的10種人》
湯姆.凱利/大塊文化

推薦理由>>>

《回不去的伊甸園》
艾倫.柏狄克/商周

推薦理由>>>



風箏家族/韓麗珠/聯合文學 夢的宇宙誌/澀澤龍彥/如果 告別甘地/伯納.英哈斯利/高寶 當下,繁花盛開/喬•卡巴金博士/心靈工坊
遊戲/瑟巴斯提昂.費策克/商周 我不是一本型錄全解剖別冊/許舜英/漫遊者 中國很牛/吉姆•羅傑斯/時報 演化的力量/大衛.史龍.威爾森/博雅
黑雨將至/廖偉棠/寶瓶文化 娜芙蒂蒂/米雪兒.莫倫/大塊文化 中國大盜賊/高島俊男/如果 海,另一個未知的宇宙/法蘭克.薛慶/野人
我的房事/焦桐/二魚   風格的技術/詹偉雄/風格者  為什麼你信我不信/安德魯•紐柏格/大塊文化
二手雜貨店之戀/川上弘美/尖端 我所看見的未來/嚴長壽/天下文化 無所不在的石油經濟/麗莎.瑪格內莉/先覺
穿越時空地下鐵/淺田次郎/高寶 你在看誰的部落格/安德魯•基恩/早安財經 黑洞/奈爾.德葛拉司.泰森/博雅
冰冷肌膚/亞伯特桑契/皇冠 不合理的行為/唐.麥庫林/遠足文化 大腦開竅手冊/珊卓.阿瑪/天下文化
合夥人/赫納羅•普列托/聯經 極樂惡所/沖淵和光/麥田 
戀人版中英辭典/郭小櫓/大塊文化



本月首選《決定未來的10種人

 時間不停留,未來一直來。關於未來,人們總是充滿想像,從而構築出種種的可能。這些可能,有的很快成真了,多數卻都隨著時間而消散了。未來測不準,所以世界多趣味。也因此,當我們拿到一本名為《決定未來的10種人》的書本時,心裡不免狐疑:「這麼厲害,居然能『決定』未來。憑什麼!?」等看到原文書名實為The Ten Faces of Innovation時,心中不免莞爾,這也算是一種「想像的可能」吧!

 然而,玫瑰若是香的,叫什麼名字都無妨。關鍵字從「未來」轉為「創新」(Innovation),這本書同樣有趣。本書作者為世界知名頂尖設計諮詢公司IDEO總經理,以其專業經驗,從「人」的角度,提供了企業創新的策略思維。這一策略思維的重點有幾:

 1.創新的文化是企業長期成長和品牌發展的終極因素。不靠創新而成功,就是慘遭淘汰。
 2.創新不會自己發生,是人運用想像力、意志力和毅力來讓創新發生。真正的創新途徑就是人。
 3.那些具有創新能力的人,不少早就存在企業裡面,只是沒有充分發揮,還沒被發掘出來而已。

 為了辨識、發掘出這些人才。作者顛覆傳統的職場定義,從「學習類角色」、「組織類角色」、「建造類角色」三各角度,列舉了10種創新面孔,說明這些人的特質,為何能為老舊的組織注入創新的活水,改造企業面貌,讓企業不斷進步。

 這10種人包括:人類學家、實驗家、異花授粉者、跨欄運動員、共同合作人、導演、體驗建築師、舞台設計師、看護人、說故事的人。聽來匪夷所思,但這也正是本書最有趣的地方,作者娓娓道來,說明具有這些特質的人,為何能創新、如何創新,以及實際已有的創新實例──若說「把兩種不相干的東西放在一起,形成一種新的事物」就是「創意」;「人,經由實現新構想,而創造價值」就是「創新」的話,那我們不免相信,這本書純然就是「創意+創新」的產物,而作者的臉孔,應該也就是他筆下那個「說故事的人」吧!(傅月庵)

文學類《末日小鎮

 一九一八年第一次世界大戰期間,歐洲和美國爆發了流行感冒疫情,這一場感冒據說造成全球一億人喪命,比戰爭所致的傷亡人數都高,但奇怪的是,大家記得戰爭,卻不太記得這場大病。當然,戰爭是人類相互廝殺殘害,雖說是為了縹緲的民族大義或是正義信念,可是其殘酷無情叫人刻骨難忘。流行感冒則不同,它來得莫名其妙,來不及準備,人心惶惶,一天之內,死於微蟲。

 為了凜然的意念而戰死,歷史自然記上一筆。被不知名的微生物奪走性命,歷史無言。死之泰山鴻毛,其異若此。

 但是經歷過SARS的我輩則惴惴然記憶猶新,在疫病面前,人性的脆弱和愚蠢並不亞於戰爭。我們大概還記得那段對體溫和咳嗽極度神經質的日子,不敢碰觸任何公共物品,在密閉空間必須帶上口罩,每天一出門,就得面對身邊所有的人都可能致人於死的那種恐慌。而且當時,對於死者與隔離者,這個社會也沒有多餘的時間和精力裝出偽善的面孔,同情與尊嚴忽然極為稀貴,文明差一點就崩潰了。

 這故事講的是一九一八年那一次的流行感冒,另外還有戰爭和勞動者的抗爭,背景設在高而冷的美國西北部森林區內一個孤立的小鎮。這樣聽起來故事彷彿非常嚴肅,但這書處理如此深刻的主題卻又非常好看,緊湊,反省又深切。故事的情節一層又一層不斷轉折,難題一道一道出現,讀者被帶往難以判斷是非的灰色地帶—換做是你,你會怎麼決定?你確定這是最對的嗎?即使經過SARS的經驗,你確定你會比書中人更理智更冷靜嗎?或者文明其實無法自然累聚,文明總是必得從精神的殘垣中重新修補?在絕望的深淵之下,誰知道掩埋了多少道德瓦解的碎片?

 這故事讓人反省群體和個人的權利界線何在,道德信念、社會國家、階級利益、以及個人幸福之間若有矛盾,又該孰輕孰重。幾個主要人物在面對疾病、戰爭和利益衝突時採取了不同的態度,在這重重的兩難之下,每個人的抉擇都有道理,都對,也都有那麼一點無理和荒謬。在死亡直逼眼前迫切的時刻,對或錯已經無法訴諸純然的良知,最高的道德標準或最低的存活慾念都無法給出一個完美無誤的答案。一旦維繫秩序的那個慣性的判準失效了,人又將何所依歸呢?

 這是非常好的故事。非常真心地推薦。(柯裕棻)

休閒類《強盜的女兒

 林格倫(Astrid Lindgren, 1907-2002)這位兒童文學大師的作品中譯本經過長遠的時空跋涉,終於在2008年出現在台灣,實在是令人非常興奮的事。林格倫的成名作《長襪皮皮》系列出版於1940年代,距今已超過半個世紀,今日看來卻無任何時間或空間的隔閡,或許正因為林格倫作品的終極要素直指人性最初的童心與純粹。

 這兩個月,台灣的兩家出版社不約而同地出版了《長襪皮皮》系列和《黃昏國度》、《陽光草地》、《米拉貝爾》、《強盜的女兒》、《獅心少年》等書,還加上一本介紹大師其人其事其書的《永遠的林格倫:守護幸福國度的瑞典國寶級作家》。看到這樣的書單,興奮的感覺就像童年時期在書店買下一整套喜歡的故事書,心裡自言自語著:好耶!又有一堆書可以慢慢看了。

 由於推薦書的慣例是一本,那麼,就由《強盜的女兒》代表我想要推薦的所有林格倫作品吧。林格倫的作品有多麼適合兒童閱讀,她的經典地位比起幾百字的書介有說服力,我在這裡想講的是,成人讀林格倫的興味:

 這是以兩個歷代世仇的強盜家族為背景,以一男一女兩個小孩為主角寫成的童話故事。冒險、愛情、死亡、親情在林格倫簡單純粹卻充滿詩意的書寫裡演繹,對於成人讀者有一種洗滌的效果。

 在一個下雨的午後,我讀完《強盜的女兒》竟然睡了一個很安穩的午覺,醒來之後覺得身心沈靜充滿力量,不知道小朋友睡前聽故事是不是也有類似的效果。心理學家常說童年是個寶藏,如果童年豐足快樂,那麼在遭遇挫折或軟弱的時刻,就會有童年的寶藏宛如一塊綿密厚實充滿能量的墊子在後頭支撐著你。讀《強盜的女兒》時,突然有一種體會:不論童年的寶藏是否蘊積了足夠的能量,林格倫的兒童小說似乎可以讓人重新獲得最原初的力量;在林格倫特有的筆法所呈現出的原型情境裡,我們重溫或反省在童年時期失落的,或是在成人世界裡複雜化了的境遇,而且也因為林格倫筆下世界的純粹,我們得以暫時篩去生命經驗裡的雜質、雜音,單純而深刻地去感受生、老、病、死、愛、恨……等等構成生命的基本元素。(尉遲秀)

知識類《回不去的伊甸園

 常看知識性電視頻道的人,對於棕樹蛇摧毀關島自然生態的故事當不陌生。原產於澳洲和新幾內亞的棕樹蛇,在二十世紀中被意外引入關島。在這個沒有天敵的小島上,牠們迅速成為食物鏈最頂端的掠食者,大量繁殖、獵食各種動物,其中受害最慘重的是鳥類,關島的各種原生鳥類若不是已經絕種,就是瀕臨絕跡。只有在設下重重防備措施的棲地裡,才有少數的存活者,像是「在前門加裝了八道鎖的曼哈頓居民」。

  關島的慘痛故事,在《回不去的伊甸園》一書的現場報導和詳盡描述之下,更顯得觸目驚心。在本書中,作者 Alan Burdick帶領我們走訪全世界多起生物入侵事件的現場,觀察突然加入的外來物種,如何破壞了原有的生態平衡,對原生物種的生存造成莫大威脅。全書分為三大部分,關島是故事的起點,在這裡我們看到情勢難以挽回時的淒涼。接著是夏威夷群島,在這裡,許多原生物種已面臨生存危機,但生態系還沒到全面崩潰的地步,它是保育人士全力防守的陣地。第三部分談的是海洋的生態入侵,水中動植物的入侵比陸地更難察覺、更難防堵,而其危害也不遑多讓。

 當然,大自然的一切永遠都在變動,而且遷徙是生物的天性,所謂的原生和外來,只是遷入時間的早晚不同而已。說得更明白點,滅絕是每個物種最終的命運,那麼我們又何必為終將失去的東西長吁短歎?

 這至少牽涉到兩種課題,一是人類的責任,一是人類與自然的關係。外來物種的引入,多半是人為造成的,而隨著交通的便利與頻繁,物種擴散的速率也益形加劇,我們不得不承認,現在的種種危機正是人類造成的。如果再更一步思索,或許得說,當人類開始脫離自然、改造環境,將環境截然劃分成自然與人為兩者時,也就種下了一切問題的遠因。「自然」存在於所有生態保育議題的核心,但我們卻再也無法確定什麼才是自然。也因此,本書裡的每個人物,除了他們原有的身分,似乎也都是哲學家,不時要探問價值、存在目的、人類位置等問題。

 充滿浪漫精神的探險家海爾達 (Thor Heyerdahl)曾認為,廣闊的海洋並不是隔離的屏障,而是把各地區聯繫起來的通路。我們現在看到,他的理論也用另一種方式實現了。發達的交通把陌生物種帶到各地,使得生態入侵成為難以遏阻的趨勢,這毋寧是對人類的殘酷諷刺。

 不同於一般的科普書籍,Burdick在此兼重人與物的描寫,他最擅長的是近距離的觀察,書中關於細節的臨摹描寫所呈現的文學性,實已近乎自然寫作。而他偶爾拉長時間與空間縱深所進行的思索,則更加強了本書的深度。

 《回不去的伊甸園》是一本複雜且寓意豐富的著作,在此只能舉出其中一二面向,其餘種種,就留予讀者自行發掘了。(趙學信)

五月每日推薦書
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