台灣每年出版四萬種新書。以一個閱讀者有限的時間,選擇一本值得一讀的好書,猶如在密林中尋找一片樹葉的冒險。因此,《網路與書》每個月針對新出版的圖書,就讀者的知識、文學與文化、休閒等需求初選出三十本好書,再各自選出當月最值得一讀的好書。從四本好書當中,再精選一本不可錯過的當月推薦書。我們希望,除了幫助讀者過濾好書,也提醒讀者均衡閱讀的重要。

本月選書報告

時間:2008年4月17日至2008年5月21日期間出版的書籍
評審:尉遲秀 (文學類客座評審)、趙學信 (知識類客座評審)、傅月庵(文化類客座評審)、 柯裕棻(休閒類客座評審)、網路與書編輯部

辦公室的冷氣壞了,在這種中央空調的大樓裡,沒有空調系統,就只有一個悶字,完全無法以開窗讓空氣流通的方式來改變室內溫度。在這種情況下,如果,還有書能讓人讀的渾然忘我,完全不會知覺周遭溫度,那絕對是相當吸引人的書才行。我們這個月的三十本推薦選書,究竟有哪些書具有這種魔力呢?不妨來試試看。四大類選書如下:

四類選書: (六月推薦書單封面圖片)

 
文學
休閒
文化
知識
 



 
 

《巴黎野玫瑰》
菲立普.狄雍/麥田

推薦理由>>>

《卜洛克的小說學堂》
勞倫斯.卜洛克/臉譜

推薦理由>>>

《CIA-罪與罰的六十年》
提姆•韋納/時報

推薦理由>>>

《機器人咬人》
丹尼爾.威爾森/木馬

推薦理由>>>



水泥花園/伊恩.麥克尤恩/商周 蝙蝠俠的幫手/勞倫斯.卜洛克/臉譜 微國家/厄文.史特勞斯/行人 再見度度鳥/偉恩•葛拉帝/商務
士兵修好了留聲機/沙夏•史丹尼奇/商周 征服世界是可能的/岡田斗司夫/時報 世界誌/根特.維澤/漫遊者 圖解達文西天才發明/多明尼哥.羅倫佐/世潮
濱線女兒/王聰威/聯合文學 赤朽葉家的傳說/櫻庭一樹/獨步文化 長路漫漫/伊實美•畢亞/久周 溫柔數學史/比爾.柏林霍林/博雅書屋
蜂鳥的女兒/路易•艾伯托•伍瑞阿/貓頭鷹 征服世界是可能的/岡田斗司夫/時報 黑天鵝效應/納西姆.尼可拉斯.塔雷伯/大塊  建築!建築!誰是世界上最有權力的人?/迪耶•薩德/漫遊者
祖國/羅伯特•哈里斯/如果 午夜2點/史蒂芬.金/遠流 莎士比亞書店/雪維兒.畢奇/網路與書 戀酒事典/貝爾納.畢佛/大辣
火車大劫案/麥克.克萊頓/遠流 鏡像下的日本人/伊恩.布魯瑪/博雅書屋 歷史上的大暖化/布萊恩.費根/野人文化
奇賓恐怖劇場:第二四九號木乃伊/Conan Doyle 等/遠流 沉默串謀者/伊唯塔.傑魯巴維/早安財經 
班伯里十字/派屈克•伍德洛/春天
夢遊/瑪莉.海金斯.克拉克/高寶



本月首選《巴黎野玫瑰

 無可諱言,我和一九八六年的許多法國讀者一樣,是因為尚-賈克•貝涅的同名電影才留意到原著小說的作者菲立普•狄雍。這部當年上映檔期長達三十三週,賣座超過四百萬人次的電影讓狄雍聲名大噪,然而導演詩意的電影語言似乎無法消弭文學界對於作者文字洋溢的「美式風格」與「通俗性」歷久不衰的譏諷。

 這位在現實生活中永遠「在路上」的作者確實受到沙林傑《麥田捕手》和凱魯亞克的深刻影響。他的作品充滿人物、對話、聲音、影像的細節描述,這讓他的小說有如一部部成功的好萊塢電影,歡樂、痛苦、悲傷、無奈融於一爐,暢快淋漓,頗有洗滌心靈之效。有意思的是,法國文學重鎮伽利瑪出版社的審稿人米歇爾•圖尼耶於一九八一年給他處女作的退稿理由是:他的風格屬於偵探小說,而非文學。造化弄人哪,十二年後伽利瑪出版社卻以破紀錄的高價將這位通俗文學的奇葩迎入他們的文學殿堂。

 為什麼要看《巴黎野玫瑰》?是為了在腦海裡複習尚-賈克•貝涅的電影畫面?還是要親炙這位二十餘年不曾獲任何文學獎加持,卻仍屹立法國文壇,不容評論界忽視的通俗作家?或者,就是單純為了一個狂野淒美的愛情故事?

 「我們不知所以朝暴風雨前進,每走一步,就更接近生命曲終的暗夜。」

 《巴黎野玫瑰》講的是一個心靈躁鬱的美麗女子和一個冷眼凝注世事的深情男子的故事。通篇故事架構在女主角瀕臨崩潰邊緣的美與男主角時時浸泡在酒精裡看似瘋癲卻又透露著哲理的行動和語言上。容我岔題談一句電影:女主角的部分,電影比小說迷人多了;至於男主角,小說裡的他更有厚度、更有生命力。該怎麼形容這位男主角呢?他像是《北回歸線》裡的亨利•米勒,但他專注而深情;他像是《挪威的森林》裡的阿徹,但他無法無天充滿爆發力。男主角悠悠緩緩的第一人稱敘事,在平靜、幸福、絕望、堅強、狂野的情境中,在這對情侶永遠「在路上」的生活裡,引領著讀者從陽光燦爛的度假小屋一步步走向烏雲漫天之後毀滅性的暴雨。(尉遲秀)

文化類《CIA罪與罰的六十年

 這是一本顛覆之書,注定要顛覆你心中某些早已成形,關於強大正義的美國、關於扣人心弦的東西諜戰,乃至,好吧,關於《獵殺紅色十月》裡那位機智英勇過人的中情局副局長雷恩博士的形象。

 你大概很難相信,素來以「無所不在,無所不能」著稱的美國CIA,搞了半天,原來1949年沒能預測到蘇聯會試爆原子彈,也沒能偵察出1950年代的韓戰跟東歐抗暴。文革爆發、中蘇反目、林彪叛逃,他們一無所知,還可推說中國不算主要敵人,但連赫魯雪夫清算史達林的秘密講稿都還得向以色列情報局購買,搞不清楚1973年中東會爆發戰爭,1979年蘇聯會侵略阿富汗,80年代竟會以蘇聯帝國瓦解為告別式,那實在也未免太扯了吧。順此推演,然則,1990年伊拉克入侵科威特,2001年911事件,甚至伊拉克有無大規模毀滅性武器,中情局測不準、搞不定,也算是「事本易察,理已固明」的了。

 聽起來匪夷所思,卻是千真萬確!而這,大概也就是為何這本厚逾600頁,幾如磚頭的大書,一出版即竄上《紐約時報》銷書排行榜,高踞不下,不但被《紐約時報》、《經濟學人》、《時代》評選為年度好書,更一舉奪下2007年美國國家書卷獎的原因吧。

 本書作者提姆.韋納(Tim Weiner)為《紐約時報》資深記者,鑽研美國情報二十年,曾因報導美國國安秘密計畫而獲得普立茲獎,還曾追蹤中情局秘密作戰行動而走遍相關國家。為了寫這本書,他瀏覽了50000多份中情局、白宮和國務院解密檔案;2000多種情報官員、軍人與外交官口述歷史,並從1987年起訪談包括10位中情局局長在內的300多名中情局官員與退休人員。幾經整輯排比,爬梳鏡別,終於寫成了這麼一本「沒有匿名消息、沒有盲目引述、沒有道聽塗說」,一切有憑有據,卻讓人瞠目咋舌的作品。

 閱讀這本書,一方面不免讓人有種阿Q式的欣慰:如果連美國老大哥都這麼狗皮倒灶,則台灣「細漢仔」的「巴紐」「奉天」「南線」等國安祕案,也實在沒什麼好笑的了。另方面卻也因此深嘆「情治機關/特務行動」之荒謬本質與深層悲哀,彷彿追著自己尾巴繞圈子奔咬的走狗,永遠都在「真的假的」「情報反情報反反情報」之間打轉——「我們不知道自己在做什麼。」一名資深中情局官員老實這樣說了。

 然而疑問也即因此而起:如果CIA真的這麼「魯肉腳」,美國霸權又是怎樣形成的呢?此事見仁見智,複雜難說,當可寫成一本專書。但有一件事總不會錯的,那就是一個能夠允許提姆.韋納這樣說是「大聲吐槽」也好,說是「深刻檢討」也罷的公開言論的開放社會吧。物必自腐而後蟲生,言論出版自由則是最重要的防腐劑,尤其是對那些在陰暗角落秘密行動的所謂「國家機器必需之惡」而言。(傅月庵)

休閒類《卜洛克的小說學堂

坐下來,寫吧!

 沒想到真的有成名作家願意花時間寫一本教人如何寫作的書,即使這是專欄的集結,還是難以置信。而且呢,還真是非常有耐心、非常仔細、按部就班真心真意地寫了四十七個章節。

 更重要的是,這些建議相當實用,我看了之後,也心癢癢地想照著卜洛克的建議試著寫寫看。卜洛克是很少見的市場與成就評價兼具的推理作家,若能因此書而參透箇中三昧,該是多大的收穫呢。

 我不知道其他社會是否也像美國一樣,對寫作一事抱有莫名的敬畏與焦慮。美國的書市有不少教人寫作的書,有些甚至成為多年的暢銷書。每年各級學校都大量開設寫作訓練課程,這些課程項目林林總總,從論文寫作訓練到創意寫作都有。一般的大學裡甚至設有寫作中心,任何學生都可以將作業帶來,請寫作中心的指導人員修改,甚或定期會面討論寫作難題,尋求解決方案(卜洛克寫這專欄時,也在大學裡開寫作課)。社區大學的寫作班更是普遍,幾乎像自我成長課程一樣常見。這麼多的寫作指導學習簡直像是某種心理諮詢或是精神建設課程,可見寫作是那個社會的慾望,或是眾人普遍共有的癥結。

 初見這種寫作班的盛況時,我感到十分不解。當時我想,寫作不就是一個人坐下來慢慢做的事嗎?哪裡需要這些指導?依照明確的規則和方法寫出來的東西,怎麼能保有個人的風格和靈氣呢?寫作難道不是心有所感的事嗎?我原以為這現象是因為美國的文化基礎教育太弱,以致於多數人無法寫作而必須向外尋求幫助。後來我漸漸明白了:所有的作品都需要面對讀者,所有的作品都必須具有溝通的意願並為他人理解,若欠缺這個意願和能力,再怎麼心有所感,也只是自說自話,無法傳達意義讓人產生共鳴。我發現多數的寫作訓練大概都是朝這個方向努力──先確定自己要說什麼,再用恰當的方法表述之。

 卜洛克在這本書的四十七個章節裡,詳細分享了故事發想、情節鋪陳、結構安排、邏輯推敲,乃至於小說諸多細節的設定等等過程和心得。他甚至會告訴你,寫到哪個地步他無法繼續必須重來;寫到什麼狀況他會毫不吝惜地放棄已經寫了五六十頁的作品;什麼狀況他會一再修改一再投稿;什麼樣的主題比較容易說服人;什麼樣的角色設定有問題。他也會告訴你該怎麼取筆名和書名,該怎麼面對編輯,或是該怎麼看待「天賦」這件事。關於「天賦」一節相當有趣,我們這個社會對「天賦」深信不疑,不過顯然美國恰恰相反,卜洛克感嘆美國不相信真有「天賦」一事,這也解釋了上述那些五花八門的寫作訓練班為何存在──美國相信寫作需要的是訓練和意志,可是卜洛克卻認為,寫作者必須相信自己有天賦,否則無以為繼。當然,在我們這深信「天賦」的社會裡,它恐怕是社會建構的教育神話之一。要讓一個人相信自己有天賦,仍需要諸多社會建制內的鼓勵和獎賞,因此它仍舊是教育和傳統最根深蒂固的產物。

 即使沒有成為作家的打算,讀這本書也一樣有趣──這就是卜洛克高招之處,他可以讓無關的事變得有趣。這本書不僅闡述了創作的理念並給予實際的寫作策略,它也正是一個絕佳的示範,告訴我們好的作品除了絕佳的布局和計算之外,一個順手拈來的冷笑話若能適得其所地發揮力量,作品就更引人入勝。

 此書最後一節是卜洛克的作家禱詞,極風趣,也極真心。也許我們需要的不是天賦或是意志,而是真心。(柯裕棻)

知識類《機器人咬人

 假設有個社會被截然劃分成主人和奴隸兩種階級:奴隸不管是體力或智慧,樣樣都比主人優秀,但他們卻沒有自己的人格,他們存在的目的是替主人服務,而且毫無報償。在這種情況下,奴隸起而叛變是早晚的事,而且我們應該替奴隸加油,希望他們早日獲得全面勝利。對不?

  只不過,按照流行文化,那愚蠢懶惰的主人是我們人類,而被壓榨受苦的是機器人。在面對存亡危機時,且把這種角色翻轉所造成的道德難題擱在一旁,先想想如何保命再說,《機器人咬人》也就是應運這種需要而寫的求生手冊。

 全書主要分成三部分,「認識敵人」是全書重心,作者在此介紹目前機器人學的發展概況,所根據的是作者 Daniel Wilson的個人專長,以及訪問世界各地最先進研究室的見聞。在此我們會發現,雖然離機器人宰制世界的日子還很遙遠,但機器人已不僅只是工廠中的機械臂或家庭玩具那樣原始。

 「絕地反攻」談的是對抗機器人的作戰技巧。在瞭解敵人後,我們才能攻其弱點,設法取勝──但是你會發現,如果僅憑個人力量,勝算似乎不大。「保命指南」則是如何在機器人叛變中求生的建議──這似乎很不容易,隨著我們對科技的依賴程度愈高,我們就愈難以在拋棄科技的環境下維生。

 書中種種建議的可行性和有效性的程度不一,有些實用的建議,例如如何騙過語音辨識系統、騙過人臉辨識系統,其實是換另一個角度來描述機器人科技研發時的主要挑戰。有些建議則純屬搞笑,你當然不會指望問機器人最大質數,就可以讓它忘了殺人。

 無論如何,「機器人叛變了會怎樣?」是一個有趣而富想像力的題目。作者利用這個情境,以幽默的筆調來介紹機器人科學的發展。雖然本書把機器人假想成敵人,但作者絕不屬於科技批判者的陣營(如Bill Joy, Neil Postman),恰恰相反,細讀書中文字,不難發現他對機器人的喜愛。至於機器人「真正的」威脅到底有多大?人類(和整個地球)的首要大敵無疑是人類自己,或許我們最該擔心的,是如何避免走上自我毀滅之路吧。(趙學信)

六月每日推薦書
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